Un problema que termina por convertirse en una cadena de conflictos

Durante muchos años ha existido el problema de la explotación ilegal en las minas de oro alrededor del mundo. Actualmente esos índices han aumentado  debido a muchos factores relacionados con el incremento en el precio del oro. La explotación ilegal de oro es un problema muy grande dentro de cualquier estado y sociedad, ya que pasa por encima de la mayoría de las normas legales correspondientes a la minería; carece de amplios estudios sobre sus implicaciones ambientales; es una explotación de oro que no tiene ningún tipo de regulación social, política y ambiental pero que sus efectos dentro de estas tres áreas se ven profundamente a largo plazo. Un ejemplo de este conflicto sucede en Caucasia, Antioquia el cual es un municipio de Colombia perteneciente del Bajo Cauca y limita con Zaragoza y Córdoba, entre otros. El principal conflicto que enfrenta Caucasia, además de los problemas generales ya mencionados es que, la explotación ilegal en las minas de oro de Caucasia representa una gran amenaza tanto para la salud y supervivencia pacifica de sus habitantes, como para diversos factores del medio ambiente.

El peligro que enfrentan los habitantes de esta región en cuanto a su salud radica principalmente en el hecho de que la minería de oro utiliza muchos compuestos tóxicos para su explotación.                                                                                                                                                Este tipo de minería  expone sulfuros metálicos que han sido quemados  con anterioridad ante oxígeno atmosférico, lo cual resulta en ácido sulfúrico y óxidos metálicos. Estas sustancias tienen una alta probabilidad de desplazarse hacia los diferentes cuerpos de agua y contaminar ríos con metales pesados.  Además de eso, uno de los productos más usados en la explotación de minas de oro para separar sedimentos y rocas es el cianuro, el cual es un  compuesto altamente tóxico. Este tipo de sustancia tiene implicaciones de alto impacto especialmente en la salud ya que afecta al cerebro, al corazón, y dilata la glándula de la tiroides, entre otros. Se han establecido políticas para monitorear los esfuerzos de los trabajadores respecto a la prevención que están manejando para impedir el escape de este compuesto en el ambiente, en dichas políticas  se han establecido  regulaciones mineras para controlar que esto no suceda, sin embargo, no ha sido posible  en el caso de la minería ilegal, por lo tanto, ha habido un alto grado de contaminación ambiental. Un ejemplo claro de los efectos del cianuro se puede ver en los desperdicios que se derramaron en Caucasia, en el cual  varias cantidades de agua contaminadas con cianuro  terminaron vertidas en un río local, el cual surtía agua a diferentes personas de la región, y sus efectos principales fueron: gran perdida de plantas y animales, envenenamiento de suelo en zonas de agricultura, entre otras.

Continuando con el tema de la salud, se puede ver el gran peligro que enfrentan estos habitantes de Caucasia  debido a que uno de los principales compuestos tóxicos utilizados en las minas de oro de Caucasia,  Antioquia,  es el mercurio líquido, ya que al igual que con el cianuro, muchos mineros que trabajan en la explotación ilegal en minas de oro lo están utilizando para facilitar los procesos de separación de oro y sedimentos ribereños, razón por la cual este departamento tiene uno de los mayores niveles de contaminación por mercurio en Colombia. En un reciente artículo publicado por El Espectador, se muestran los datos del estudio de las Naciones Unidas en el cual se estima que alrededor de 67 toneladas de este químico son liberadas al ambiente en Antioquia cada año por cerca de 30,000 mineros que participan en esta explotación ilegal en minas de oro. Otra investigación  que se hizo acerca de este tema hecha por Marcelo Veiga, un ingeniero minero que participó en un estudio de la ONU, demuestra que Colombia ocupa uno de los primeros lugares por contaminación de mercurio, principalmente derivado de la minería artesanal para la extracción de oro. El mercurio es un químico que cuando se aumentan sus temperaturas a más de 40ºC genera unos vapores tóxicos y corrosivos. La intoxicación de mercurio que se puede producir en los seres humanos, puede ser obtenida al respirarlo, ingerirlo o tocarlo. Algunos de sus efectos son los siguientes: irritación tanto en la piel como en los ojos, se pueden generar problemas en las vías respiratorias, el cerebro,  los riñones, y a un feto en desarrollo (ya que esos problemas generados por el mercurio pueden ser transmitidos de la madre al feto, causando daño cerebral, falta de coordinación, entre otras cosas), el mercurio puede generar problemas de visión, audición y memoria. El mercurio también puede ser absorbido a través de la piel y de las mucosas. Debido a todos los efectos que el mercurio puede llegar a tener en la salud de una persona, la mayoría de sus usos industriales se han reducido mucho. Varias organizaciones de la salud alrededor del mundo han decidido clasificar el mercurio como un riesgo laboral por todas las implicaciones que ha tenido no solo con nosotros, sino también, con el medio ambiente. Uno de los efectos del mercurio más peligrosos para el medio ambiente, especialmente para la vida marítima, y para la mayoría de nosotros que los ingerimos es que  los pescados tienden a concentrar grandes cantidades de mercurio (la mayoría de las veces como metilmercurio). El mayor problema es que el metilmercurio y el mercurio tienen la capacidad de solubilizarse en la grasa, eso se acumula la mayoría de las veces en el tejido muscular o en las viseras. Este problema es muy grave ya que al ser consumido por un depredador, ese nivel de mercurio se acumula causando alteraciones en el cuerpo del depredador. Uno de los problemas más graves en la historia relacionada con el mercurio y el pescado es el de Minamata, Japón, lugar donde muchas personas fueron intoxicadas y alguno de los problemas a largo plazo fue que muchos niños empezaron a nacer con deformidades. Murieron alrededor de 111 personas, otros sufrieron daños en el sistema nervioso central. Hasta ahora no se han presentado problemas a gran escala relacionados con este problema en Caucasia, pero muchos ciudadanos han dicho que como existe el riesgo, se deberían establecer mayores esfuerzos para prevenir lo que en cualquier momento se podría desatar y causar grandes desastres.

La explotación ilegal en las minas de oro de Caucasia  es una problema para la supervivencia pacífica de sus ciudadanos, debido al hecho de que en los últimos años, se ha presentado un gran incremento en la apertura de nuevas minas  por la  aparición de varios  grupos armados ilegales en  dichos territorios. Las disputas entre los diferentes grupos armados ilegales por definir el control del manejo y explotación de las minas de oro existentes en Caucasia han interferido mucho en la seguridad de esos habitantes, ya que han elevado los índices de homicidios en la región.  En cuanto a la acción y posición del gobierno frente a este problema, el presidente Juan Manuel Santos, ha manifestado que se han hecho varios trabajos de investigación sobre el tema, y que una de las mayores evidencias han sido  las comunicaciones interceptadas que han contribuido para poder  asegurar, que la explotación ilegal de oro en minas de Caucasia, han sido en su mayor parte, manejada por los diferentes grupos ilegales y se han convertido en una de sus fuentes de ingresos. Dentro de esos trabajos de investigación también se ha descubierto que a muchos mineros les ha tocado pagar  a los grupos ilegales en la región involucrados en la explotación de las minas, tarifas por extorción, permisos de explotación, y  para mantener su seguridad.  Este tipo de violencia urbana se puede  evidenciar en el hecho de que el año pasado en Caucasia se produjeron más de 60 ataques con granada por grupos que buscaban el control de las minas de oro, factor que afectó a varios miembros de la población ya que dejó varias víctimas.                                                                                                                                       Tanto las autoridades como los habitantes, han expresado sus ideas, la mayoría afirmando que la principal razón por la que los diferentes grupos ilegales han decidido tomarse el control de esas minas, es porque al ser un producto legal es más fácil para el comercio.

Enfocándose en las implicaciones ambientales que genera la explotación ilegal del oro en Caucasia, se puede ver que el problema del exhaustivo trabajo de las retroexcavadoras está alterando  el equilibrio de los bosques ya que están acabando con ellos produciendo una basta deforestación, lo que ha producido un gran daño en el ecosistema de los bosques, y por consiguiente a muchos animales. Uno de  los problemas más significativos que se generan cuando se elimina una gran parte del bosque, es que como el bosque mantiene y alberga tantos tipos de animales, si les quita, altera o daña su hábitat, esas especies tendrían una alta probabilidad de morir. Además de eso, la importancia de los bosques radica principalmente en el hecho de que es un purificador del aire, ya que tiene la capacidad de transformar el dióxido de carbono en oxígeno y además, son una gran ayuda para regular el dióxido de carbono en la atmosfera, previniendo así el daño causado por el efecto invernadero. Otro gran problema es que con la deforestación es más fácil que la tierra llegue a ser erosionada por el agua de las lluvias, ya que pierde su capa vegetal y el agua arrastra la tierra y sus nutrientes y lo cual hace imposible que crezca nueva vegetación. Los graves impactos de la deforestación en Caucasia, se pueden percibir en el articulo escrito por el periodista Simón Romero, de New York Times, cuando visitó la región y dio testimonio de los grandes desastres ecológicos en la región como consecuencia de la tala de bosques.

Debido a todos los aspectos que se han examinado en este artículo, se puede ver como la la explotación ilegal en las minas de oro de Caucasia representa una gran amenaza tanto para la salud y supervivencia pacífica de sus habitantes, como para diversos factores del medio ambiente. Lo más impactante de este tema es que estamos viendo como por una acción humana que solo busca enriquecerse económicamente, se están produciendo profundas e importantes implicaciones dentro de diferentes ramas, hecho que parece que a los participantes de la explotación ilegal  no les interese o que puede que si les importe ya que claramente están consientes de que los efectos de la minería ilegal los afecten a ellos directamente, pero consideran que sus intereses particulares deben prevalecer y predominar sobre el bien común. El problema es que no solamente están violando un derecho fundamental de todos los colombianos que es el  de vivir en un ambiente sano, punto señalados en la constitución política colombiana, y afectando a la población de Caucasia, entre otras cosas, sino que también, están jugando con la naturaleza, hecho que puede llegar a ser un factor determinante en el futuro desarrollo de la región.

Para solucionar el problema de la minería ilegal, se deben tomar varias acciones por parte del Estado, el primer paso es reforzar la seguridad en las zonas de explotación minera ilegal, ya que son zonas dominadas por grupos ilegales, el segundo paso es aumentar la presencia del Ministerio del Medio Ambiente en las zonas con el fin de hacer cumplir las normas ambientales, el tercer paso es controlar la cantidad de oro extraído de las minas para que el país reciba lo que le corresponde en regalías. El gobierno actual ha estado trabajando en este tema y en reunión de la plenaria del Senado del 5 de abril de 2011, los ministros del Interior y de Minas aseguraron que crearán unidades especiales para controlar la producción de oro así como reformas al Código Minero. Por su lado, la ministra de Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial ha informado en varias ocasiones que para solucionar estos problemas se han comenzado a cerrar las minas ilegales y a decomisar la maquinaria utilizada para dicha explotación ilegal.

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